EQUATEUR - GALAPAGOS (Aug 2007)

Voyage de trois semaines : une première semaine terrestre en Equateur, principalement orientée vers quelques volcans (Cotopaxi, Chimborazo, Tungurahua), puis 10 jours de croisière aux Galápagos sur le Sky Dancer. Partie terrestre organisée pour partie avec une agence équatorienne francophone : "Voyages Passion", pour partie en direct via Internet. Croisière vendue par Fun&Fly, mais organisée par Abyss, qui avait réquisitionné le bateau afin que la croisière soit entièrement francophone ...

L'intérêt majeur de cette croisière : le gros (notamment les marteaux) ...

Vol Paris / Madrid / Quito avec Iberia sans histoire.

A 3-week trip : a first week on land in Equator, mainly targeted towards the volcanos (Cotopaxi, Chimborazo, Tungurahua), then, a 10-day cruise throughout the Galápagos archipelago aboard the Sky Dancer. On land trip partly organized with a Quito based, but French (and English !) speaking travel agency : "Voyages Passion", partly directly, via the Internet. The cruise, usually sold by Peter Hughes, had been specially chartered by a Swiss Diving Operator : Abyss and all the divers on board were either French or French speaking Swiss ...

The highlight of this cruise : "big game" (especially hammerhead sharks) ...

Exceptionnellement, une page dédiée à la première semaine en Equateur. Un court aperçu : juste quelques photos (24 pour être précis !), pas de commentaire sauf les lieux ...

A special page, dedicated to our first week on land in Equator. A brief overview : just a few pictures (24 to be exact !), no comment except locations ...

Après le retour à Quito, vol Aerogal pour Guayaquil et Baltra. A l'arrivée, l'équipe du Sky Dancer nous attend et nous transfère sans délai sur le bateau (quelques images).

After coming back to Quito, flight with Aerogal to Baltra. Upon arrival, the Sky Dancer Staff is waiting for us and will transfer us to the boat (a few pictures).

30 plongées seront proposées ; j'en ferai en gros la moitié.

Après une plongée de réadaptation plutôt fraîche (18°), petite visite à terre de la petite île de San Bartolome, puis 1ères "vraies" plongées sur Cousin's Rock et son banc de "salemas", mais toujours bien fraîche ... Et sans attendre, route tout au nord vers les deux îles les plus éloignées, Wolf et Darwin (10-12h de navigation), heureusement, comme à Socorro en mars, océan plutôt clément.

Arrivée à Wolf : deux plongées décevantes : courant d'enfer, visi pourrie et pas le festival attendu - vol de raies aigles, requins Galápagos et quelques marteaux, tout de même, mais vus d'assez loin, dans une eau très "chargée" (pas de photos, conditions trop difficiles). Une consolation, l'eau, grâce au courant venant du Panama est à 21-22°. On repartira le jour même pour Darwin, où les conditions sont censées être meilleures.

On restera 4 jours (à raison de 4 plongées par jour proposées) sur un seul site : Darwin Arch ! Au programme : marteaux, marteaux, marteaux et, j'oubliais presque ... requins Galápagos, requins baleines ("The Big Señor" comme ils disent ici !), thons, ... Conditions variables : pas bien bonnes les deux premiers jours, mieux ensuite, mais souvent un courant violent, du ressac, on s'agrippe comme on peut pour ne pas se faire embarquer par le courant, parfais plus calme, donc photos possibles en gros une fois sur deux ou trois ; visi très variable aussi ; plutôt meilleure le matin. Mais au total quelques plongées assez grandioses.

Redescente sur Wolf, où les conditions se sont améliorées : deux plongées d'anthologie, avec en gros TOUT : marteaux, raies aigles, Galápagos, silky, carangues en chasse, banc de wahoos, ... la totale ! Mais, dans un courant encore une fois rendant la photo très acrobatique et toujours des eaux très chargées, mais que de vie !!!

Ensuite retour dans les îles du sud, où les eaux sont nettement plus froides (18°C) ; 2 plongées sur Cabo Marshall (Santa Isabela Is.) : 1ère plongée assez nulle : visi pourrie et en gros rien. Je zappe, comme presque tout le monde, la 2ème ; pas de bol les conditions sont nettement meilleures : les courageux sont récompensés : mantas, un banc de raies Mobulas et ... deux orques !!!

Visite à terre de Santiago Is. (au programme, paysages volcaniques, otaries et iguanes). Encore une plongée sur Gordon's Rock (à l'est de Santa Cruz Is.) : pas trop passionnante, malgré un paysage sous-marin assez sympa.

Pour finir, visite du centre Darwin à Puerto Ayora ... tortues en captivité, iguanes terrestres, puis balade en ville ... Bof, bof !

Retour à Baltra. Puis une journée à Guayaquil, avant le vol de retour. Fin un peu pénible, beaucoup de temps perdu à attendre, mais bon.

Séjour absolument superbe au total, quelques plongées inoubliables, même si j'ai été un peu frustré côté photo et si on a regretté l'absence de soleil !

Voilà quelque images de tout ça.

Photos : Nikon D200, caisson Ikelite, un ou deux flashes Ikelite DS125 utilisés en TTL. Deux optiques : le Zoom Nikkor 12~24 DX, le 60 mm micro-Nikkor et en terrestre, le Zoom Nikkor 55~200 VR.

 

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30 dives will be proposed ; I will do about half of them.

After a rather cool check dive (18°C), short visit on land of the small San Bartolome Island, then, first real dives on Cousin's Rock and its school of "salemas", but, well, still cool waters ... We'll then sail up north towards the farthest islands, Wolf and Darwin (10-12h) ; fortunately, just like in Socorro last March, the ocean was not so much agitated.

First stop at Wolf Island : 2 very disappointing dives : very strong current, no visibility and not so many fishes - a few eagle rays, a Galápagos shark and one or two hammerheads, however, but seen through a very "foggy" water" and quite far away (no photo ; too bad conditions !). One good thing : due to a warm current coming from Panama, water is a little warmer : 21-22°C. We'll sail to Darwin almost immediately ; the conditions there are supposed to be better.

We'll stay 4 days (4 dives per day !) on one single dive site : Darwin's Arch ! What is there to see there ? Hammerheads, hammerheads, hammerheads and ... I almost forgot ... Galápagos sharks, whale sharks ("The Big señor" as they call it here !), tunas, ... Diving conditions very changing : not so good the first two days, much better afterwards, but most of the time we had a strong current, surge, we had to grab rocks as we could not to be washed away by the current ; sometimes a little more quiet, so photos were possible only once in a while ; visibility was also very changing, often better in the morning. But ... really great dives !

We'll return to Wolf island, where conditions are now better : two incredible dives, where we'll see almost everything : hammerheads, eagle rays, Galápagos sharks, silky sharks, tunas, wahoos, trevallies, ... you name it !

But once again a quite strong current, so taking photos was rather difficult, and, as always, very "foggy" water !

Now, back towards the southern islands and the cold water (18°C) ; 2 dives at Cabo Marshall (Santa Isabela Is.). The first dive was quite uninteresting so most of the group skipped the second. Bad choice : the conditions were greatly better and those who were brave enough to dive again saw mantas, a school of golden cowrays and ... two orcas !!! One more land visit to Santiago Is. (volcanic labdscape, sea lions and iguanas). One more dive at Gordon's rock (on the eastern coast of Santa Cruz Is.) :! not much to seed, even if the underwater landscape was very nice. To finish with, a last visit to Darwin's Research Center in Puerto Ayora ... Tortoises, land iguanas, then a short time in town ... Nothing really worth while being thrilled. Back to Baltra. Then one more day in Guayaquil, before the flight back to Paris.

A very interesting trip all in all, a few unforgettable dives, even if I felt rather frustrated because of the difficulty to shoot good pictures, and even if we regretted the sun !

Here are a few images of this trip.

Pictures : Nikon D200, Ikelite Housing, one or two Ikelite DS125 TTL substrobes. Two lenses : the Nikkor 12~24 DX zoom lens, the micro-Nikkor 60mm lens and, on land, the Nikkor 55~200 VR lens.

 

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